Cáncer Cervical: Síntomas, Causas , Prevención Y Tratamientos

El Virus del papiloma humano (VPH) causa casi todos los casos de cáncer cervical, que es una infección común de transmisión sexual.

Las estimaciones indican que alrededor de 14 millones de nuevas infecciones ocurren cada año. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen infecciones por VPH nunca experimentan ningún síntoma y muchos casos desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, ciertas cepas del virus pueden infectar células y causar problemas tales como verrugas genitales o cáncer.

El cáncer cervical solía ser el cáncer que causa la muerte de muchas mujeres, pero ahora es considerado el cáncer femenino más fácil de prevenir. Las pruebas de Papanicolaou regulares, vacunas contra el VPH y la prueba de VPH han hecho que sea más fácil  prevenir el cáncer de cuello uterino. Conocer los síntomas de cáncer de cuello también puede conducir a la detección temprana y un tratamiento más rápido.

Cáncer cervical, Síntomas, Causas , Prevención Y Tratamientos

Cáncer Cervical Síntomas, Causas , Prevención Y Tratamientos

¿Qué es el cáncer cervical?

El cáncer cervical se produce cuando las células anormales en el cuello del útero crecen fuera de control. El cuello uterino es la parte inferior del útero que se abre en la vagina. El cáncer cervical se puede tratar con éxito cuando se detecta temprano. Por lo general se encuentra en una fase muy temprana a través de una prueba de Papanicolaou .

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¿Cuales son los síntomas del cáncer  cervical?

La gente rara vez tiene síntomas de cáncer cervical en sus primeras etapas. Es por  esto tan importante obtener una prueba de Papanicolaou regular para asegurar la detección y tratamiento de las lesiones precancerosas antes de tiempo.

Los síntomas normalmente sólo aparecen cuando las células cancerosas crecen a través de la capa superior de tejido cervical en el tejido por debajo de ella. Esto ocurre cuando las células precancerosas se dejan sin tratar y el progreso de cáncer de cuello uterino es invasivo.

En este punto, la gente a veces confunde los síntomas comunes como benignas, tales como sangrado vaginal irregular y el flujo vaginal.

Sangrado irregular

El sangrado vaginal irregular es el síntoma más común de cáncer cervical invasivo. El sangrado puede ocurrir entre períodos menstruales o después del sexo. A veces, se muestra como flujo vaginal teñido de sangre, que a menudo se detecta como manchas.

El sangrado vaginal también puede ocurrir en las mujeres posmenopáusicas que ya no tienen períodos menstruales. Esto nunca es normal y podría ser una señal de advertencia de cáncer de cuello uterino u otro problema serio. Hay que ir al médico si esto sucede.

El flujo vaginal

Junto con sangrado, muchas personas también comienzan a experimentar el flujo vaginal inusual. La descarga puede ser:

  • Blanco
  • Claro
  • Acuoso
  • Marrón
  • Mal olor
  • Teñido de sangre

Los síntomas avanzados

Los síntomas del cáncer cervical avanzado pueden incluir:

  • Dolor de espalda o de la pelvis
  • Dificultad para orinar o defecar
  • Hinchazón de una o ambas piernas
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Dolor de espalda o de la pelvis causado por el cáncer de cuello uterino

¿Qué causa el cáncer cervical?

El cáncer cervical es causado por un virus llamado virus del papiloma humano, o VPH.  Se puede contraer el VPH al tener contacto sexual con una persona que lo tiene.

Hay muchos tipos del virus del papiloma humano. No todos los tipos de VPH causan cáncer cervical. Algunos de ellos causan verrugas genitales, pero otros tipos pueden no causar ningún síntoma.

La mayoría de los adultos han sido infectados con el VPH en algún momento. Una infección puede desaparecer por sí solo. Pero a veces puede causar verrugas genitales o dar lugar a cáncer cervical.

Es por eso que es importante que las mujeres realicen pruebas regulares de Papanicolaou. Una prueba de Papanicolaou puede detectar cambios en las células cervicales antes de que se conviertan en cáncer. Si se trata a estos cambios en las células, puede prevenir el cáncer cervical.

VPH y el cáncer cervical

El VPH se transmite por contacto sexual. La transmisión se produce cuando la piel o las membranas mucosas de una persona infectada hacen contacto físico con la piel o las mucosas de una persona que no está infectada. En la mayoría de los casos, la infección no causa síntomas, lo que hace que sea fácil de transferir, sin saberlo, a otra persona.

Más de 40 diferentes cepas de VPH se transmiten por vía sexual, pero sólo unas pocas cepas del virus producen síntomas visibles.

Varias cepas diferentes de VPH pueden causar cáncer. Sin embargo, sólo dos cepas, las cepas 16 y 18 , son responsables de la mayoría de los casos de cáncer relacionado con el VPH.

¿Quién está en riesgo?

Conocer las señales de advertencia, así como sus riesgos aumenta sus posibilidades de detección precoz de cáncer de cuello uterino y el VPH antes de que progrese.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de cuello uterino? incluyen:

  • Infección por VPH de alto riesgo
  • Uso oral a largo plazo de las píldoras anticonceptivas
  • Un sistema inmune debilitado
  • El uso de la madre durante el embarazo de dietilestilbestrol

Los factores de riesgo para el VPH incluyen:

  • Un alto número de parejas sexuales
  • La primera relación sexual a una edad temprana
  • Un sistema inmune debilitado

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¿Cómo prevenir el VPH y el cáncer cervical?

La vacunación contra el VPH es la mejor medida preventiva a tomar contra el cáncer cervical. Para las mujeres que no han recibido la vacunación, pruebas de Papanicolaou son los medios principales para prevenir el cáncer.

La prueba de Papanicolaou o citología, es una de las pruebas de detección de cáncer más fiables disponibles. Estas pruebas pueden detectar células anormales y cambios precancerosos en el cuello uterino. La detección temprana permite que estas células anormales y cambios puedan ser tratados antes de que se conviertan en cáncer.

Su médico puede realizar una prueba de Papanicolaou durante un examen pélvico de rutina. Se realiza un hisopado del cuello uterino para recoger las células para examinarlas con un microscopio.

Los médicos también pueden realizar una prueba de VPH al mismo tiempo que hacen una prueba de Papanicolaou. Esto implica hisopado del cuello uterino, a continuación, el examen de las células para pruebas de ADN de VPH.

Vacunación

Se aconseja la vacunación contra el VPH para las hembras 9 años de edad a 26 para la prevención de la infección por VPH, cáncer cervical, así como las verrugas genitales. Es sólo eficaz cuando se administra a las personas antes de que se infecten con el virus. Por esta razón, es recomendable  antes de que esté sexualmente activa.

La Gardasil es una vacuna de este tipo, y protege contra los dos tipos de alto riesgo más comunes de VPH, la cepa 16 y 18. Estas dos cepas son responsables de 70 por ciento de los cánceres cervicales. También protege contra la cepa 6 y 1, que causan el 90 por ciento de las verrugas genitales.

Debido a que los hombres pueden llevar a VPH, también deben hablar con sus médicos acerca de ser vacunado.

De acuerdo con los niños y niñas preadolescentes estos deben ser vacunados a los 11 años o 12. Se ponen la vacuna en una serie de tres inyecciones durante un período de ocho meses.

Las mujeres jóvenes pueden recibir la vacuna a través de 26 años de edad y jóvenes hasta los 21 años si aún no han sido expuestas al VPH.

Cómo prevenir el VPH y el cáncer cervical

¿Cuales son los tipos de tratamientos?

Las opciones de tratamiento para cáncer cervical puede ser una única terapia o una combinación de terapias, tales como:

La cirugía para extirpar el cáncer

El tipo de cirugía necesaria depende de la localización y extensión del cáncer de cuello uterino y si usted quiere tener hijos.

La terapia de radiación

Se utiliza altas dosis de rayos X o los implantes en la cavidad vaginal para matar cáncer células. Se utiliza para ciertas etapas del cáncer de cuello uterino. A menudo se utiliza en combinación con la cirugía.

Quimiorradiación

 Es una combinación de quimioterapia y radiación. Esto a menudo se utiliza para tratar tanto el principio de la infección y el cáncer cervical en etapa tardía.

La quimioterapia

Se utiliza medicamentos para matar células cancerosas. La quimioterapia puede usarse para tratar el cáncer de cuello uterino avanzado.

¿Cómo  hacer frente a las emociones durante el tratamiento?

Sus sentimientos acerca de su cuerpo y su sexualidad pueden cambiar después de un tratamiento para el cáncer. Gestión de problemas de imagen corporal pueden implicar hablar abiertamente con su pareja acerca de sus sentimientos y discutir sus preocupaciones con su médico. Su médico puede ser capaz de referirse a las organizaciones que pueden ofrecer apoyo e información adicional.

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