Lactancia Materna: Beneficios Que Ofrece Para La Madre Y El Bebe

La leche materna es el mejor alimento para su bebé, y los beneficios de la lactancia materna se extienden mucho más allá de la nutrición básica.

Además de contener todas las vitaminas y nutrientes que su bebé necesita durante los primeros seis meses de vida, la leche materna está llena de sustancias que combaten muchas enfermedades que podrian afectar a su bebé.

Por esa razón la Academia Americana de Pediatría recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses (aunque cualquier cantidad de la lactancia materna es beneficiosa). Y los estudios científicos han demostrado que la lactancia materna beneficia su salud.

Los estudios están encontrando nuevos beneficios de la lactancia todo el tiempo.

La edición de mayo de 2010 de Pediatría, por ejemplo, publicó un estudio que muestra que los bebés que son amamantados son menos propensos a tener fiebre después de las vacunas que los bebés que son alimentados con fórmula.

La lactancia materna es natural, pero eso no significa necesariamente que sea fácil. No dude en ponerse en contacto con su  médico si necesita ayuda o apoyo.

He aquí un vistazo a algunos de los beneficios  más importantes que ofrece la lactancia materna para la madre  y su bebé.

Lactancia Materna: Beneficios Que Ofrece Para La Madre Y El Bebe

Beneficios  más importante que ofrece la lactancia materna para la madre  y su bebé

La lactancia materna protege al bebé de una larga lista de enfermedades

Numerosos estudios de todo el mundo han demostrado que los virus estomacales, enfermedades del tracto respiratorio inferior, infecciones del oído y la meningitis se producen con menos frecuencia en los bebés alimentados con leche materna y son menos severos cuando ocurren.

La lactancia materna exclusiva (es decir, sin el alimento sólido, fórmula o agua) durante al menos seis meses parece ofrecer la mayor protección.

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Estudios científicos lo demuestran

Un amplio estudio por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental mostró que los niños que son amamantados tienen un riesgo 20 por ciento menor de morir entre las edades de 28 días y 1 año que los niños que no fueron amamantados.

El principal factor inmunológico es una sustancia llamada inmunoglobulina A secretora (IgA) que está presente en grandes cantidades en el calostro, la primera leche que su cuerpo produce para su bebé. (IgA secretora está presente en bajas concentraciones en la leche materna madura.)

Estas sustancias resguardan contra los gérmenes invasores mediante la formación de una capa protectora en las membranas mucosas de los intestinos de su bebé, la nariz y la garganta.

La leche materna está diseñado específicamente para su bebé. Su cuerpo responde a los patógenos (virus y bacterias) que se encuentran en su cuerpo y hace que la IgA secretora un agente específico a esos patógenos,  creando una  protección para su bebé basándose en lo que la madre  este expuesta.

La protección de la lactancia materna contra la enfermedad va más allá de la etapa de lactancia de su bebé. Los estudios han demostrado que la lactancia materna puede reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer infantil de un niño.

Los científicos no saben exactamente cómo la leche materna reduce el riesgo, pero creen  que los anticuerpos existentes en la leche materna puede dar un impulso en el sistema inmunológico de un bebé.

La protección de la lactancia materna contra la enfermedad

Protege contra una serie de enfermedades

La lactancia materna también puede ayudar a los niños a evitar una serie de enfermedades que golpean más tarde en la vida, como la diabetes tipo 1 y tipo 2, colesterol alto, y la enfermedad inflamatoria intestinal.

De hecho, los bebés prematuros amamantados son menos propensos a tener presión arterial alta en el momento en que son adolescentes.

Para los bebés que no son amamantados, los investigadores han documentado una relación entre la falta de lactancia materna y el desarrollo posterior de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

La lactancia materna puede proteger a su bebé de desarrollar alergias

Los bebés que son alimentados con una fórmula basada en leche de soja o de vaca tienden a tener más reacciones alérgicas que los bebés alimentados con leche materna.

Los científicos creen que los factores inmunes como la IgA secretora (sólo disponible en la leche materna) ayudan a prevenir las reacciones alérgicas a los alimentos, proporcionando una capa de protección para el tracto intestinal de un bebé.

Sin esta protección, la inflamación puede desarrollarse  y la pared del intestino puede llegar a tener “fugas”. Esto permite que las proteínas no digeridas puedan  cruzar el intestino donde pueden causar una reacción alérgica y otros problemas de salud.

Los bebés que son alimentados con fórmula en lugar de la leche materna no reciben esta capa de protección, por lo que son más vulnerables a la inflamación, alergias y otros problemas de salud posible.

La lactancia materna puede proteger a su bebé de desarrollar alergias

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La lactancia materna puede aumentar la inteligencia de su hijo 

Varios investigadores han encontrado una conexión entre la lactancia materna y el desarrollo cognitivo. En un estudio de más de 17.000 bebés desde el nacimiento hasta 6 1/2 años, los investigadores llegaron a la conclusión, usando las puntuaciones y otras pruebas de inteligencia, que la prolongación de la lactancia materna exclusiva mejora significativamente el desarrollo cognitivo.

Otro estudio de casi 4.000 niños mostró que los bebés que fueron amamantados tuvieron puntuaciones significativamente más altas en una prueba de vocabulario a los 5 años de edad que los niños que no fueron amamantados.

Los recién nacidos prematuros con muy bajo peso al nacer que recibieron leche materna poco después del nacimiento mejoraron sus puntuaciones de desarrollo mental a los 18 meses en comparación con los bebés prematuros que no recibieron leche materna.

En un estudio posterior, los investigadores encontraron que las puntuaciones más altas se llevan a cabo en 30 meses, y que los bebés que recibieron leche materna también eran menos propensos a ser hospitalizados de nuevo debido a las infecciones respiratorias.

Los expertos dicen que la vinculación emocional que tiene lugar durante la lactancia materna contribuye probablemente a algunos de los beneficios de la capacidad intelectual, pero los ácidos grasos en la leche materna puede desempeñar el papel más importante.

La lactancia materna puede proteger a su hijo de la obesidad

La Academia Americana de Pediatría recomienda la lactancia materna como una forma de ayudar a reducir el riesgo de que su hijo pueda convertirse en obeso o con sobrepeso.

Un análisis de 17 estudios publicados en el American Journal of Epidemiology muestra que la lactancia materna reduce el riesgo de tener sobrepeso de un niño cuando sea un adolescente o un adulto.

El efecto más fuerte es en los niños que fueron amamantados exclusivamente, y cuanto más tiempo el bebé fue amamantado más fuerte es el enlace.

Los expertos creen que la lactancia materna puede afectar el aumento de peso después por varias razones:

  • Los bebés amamantados son mejores para comer hasta que su hambre es satisfecha, lo que lleva a los patrones alimenticios más saludables a medida que crecen.
  • La leche materna contiene menos insulina que la fórmula. (La insulina estimula la creación de grasa.)
  • Los bebés amamantados tienen más leptina en su sistema, una hormona que los investigadores creen que desempeña un papel en la regulación del apetito y la grasa.

En comparación con los bebés alimentados con leche materna, los bebés alimentados con fórmula aumentan de peso más rápidamente en las primeras semanas de vida. Este rápido aumento de peso se asocia con la obesidad más adelante.

La lactancia materna puede proteger a su hijo de la obesidad

La lactancia materna puede reducir el riesgo de SIDS de su bebé

Un gran estudio alemán publicado en 2009 encontró que la lactancia materna (ya sea exclusiva o parcialmente)  se asocia con un menor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los investigadores concluyeron que la lactancia materna exclusiva a 1 mes de edad reduce el riesgo de SIDS a la mitad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la lactancia materna durante el mayor tiempo posible para reducir el riesgo de SIDS.

La lactancia materna puede reducir su nivel de estrés y el riesgo de depresión post parto.

Los Institutos Nacionales de la Salud examinarón más de 9.000 resúmenes de estudios y concluyerón que las mujeres que no amamantan o que se detuvo la lactancia materna desde el principio tenían un mayor riesgo de depresión post parto.

Muchas mujeres dicen sentirse relajadas durante la lactancia. Esto se debe a que desencadena liberación de la hormona oxitocina.

Numerosos estudios en animales y humanos han descubierto que la oxitocina promueve la crianza y la relajación. (La oxitocina liberada durante la lactancia también ayuda a la contracción del útero después del parto, lo que resulta en menos sangrado después del parto).

Un estudio encontró que las mujeres que tenían altas cantidades de oxitocina en su sistema (el 50 por ciento de las madres la lactancia materna frente al 8 por ciento de las madres que alimentan con biberón) tenían menor presión arterial cuando se le pidió para hablar de un problema personal estresante.

Por cierto, si usted está recibiendo tratamiento para la depresión, todavía puede amamantar a su bebé. Su profesional de la salud puede ayudarle a identificar maneras seguras para tratar su depresión durante la lactancia.

La lactancia materna puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer

Numerosos estudios han encontrado que las mujeres que amamantan más largo tiempo, están protegidas contra el cáncer de mama y cáncer de ovario. Para el cáncer de mama, durante al menos un año parece tener el efecto más protector.

No está del todo claro cómo la lactancia materna ayuda, pero puede tener que ver con los cambios estructurales en el tejido mamario causadas por la lactancia materna y el hecho de que la lactancia suprime la cantidad de estrógeno que produce su cuerpo.

Los investigadores creen que el efecto sobre el cáncer de ovario puede estar relacionado con la supresión de estrógenos también.

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